不吹不黑,谈谈切尔诺贝利真相 | 李思达

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“我们最主要的资本即苦难。不是石油和天然气,而是苦难。这是我们不断开采的唯一资源”

——S.A.阿列克谢耶维奇

1986年,4月26日凌晨,乌克兰普里皮亚季。

在这座位于切尔诺贝利西北18公里的小镇上,人类终于打开了潘朵拉之盒,释放出了一场“史无前例”的灾难——切尔诺贝利核事故。在事故中,连续的爆炸和引发大火,将8吨多的高能辐射物质喷洒到大气层中,释放的辐射是广岛原子弹爆炸的400倍,整个欧洲甚至北美东部部分地区都受到了核辐射尘污染的影响,使得这次事故成为当代后果严重的核工业灾难之一(与之并列的唯有日本福岛核电站事故)。

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30年虽然过去,切尔诺贝利的悲鸣一直未曾消散,随着HBO最新迷你剧《切尔诺贝利》的上演,让这场昔日的重大灾难,再度回到了时人的视线之中。

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一 悲剧是如何诞生的

切尔诺贝利曾是苏联的骄傲。

作为一个核大国,苏联在核能利用上很早就取得了进展。1948年,在核武器上奋起直追的苏联人,搞出了RBMK型核反应堆。不过,此时的RBMK型核反应堆的用途还只是为了生产核武器的原料钚。直到拥有核武器后,苏联人才有心情将其进行技术升级,改造成发电用的核反应堆,1954年,第一座投入使用的RBMK型(大功率压力管式石墨反应堆)核反应堆在奥布宁斯克成功运行并且发电,成为苏联核电工业的开端。

应该承认,苏联这款完全自主研发的核反应堆,当时在技术上还是傲视群雄的。事实上,当时也没有几个国家有能力制造核反应堆,就连中国的早期核反应堆,也是根据苏联援建的RBMK型而来。70年代初,苏联再次升级自己的核电厂设计和建造技术,相继在70年代末80年代初,第二代RBMK型堆纷纷投入运行,除了切尔诺贝利之外,还有列宁格勒、伊格纳林纳、斯摩棱斯克和伊格纳林纳。在切尔诺贝利的,正是苏联对外宣传为世界上最安全的RBMK1000型。

从数据上来看,苏联人的确值得为切尔诺贝利骄傲。在这里共有4台RBMK-1000型大型石墨沸水反应堆,每个反应堆光用作减速剂的石墨柱高7米,直径达12米,重1700吨。在其中,有着1680根燃料管,沸腾的轻水在其中受到加热,然后被引出带动汽轮发电,四台机组发电功率可达4兆瓦,向整个苏联的欧洲地区提供动力。

然而具有讽刺意味的是,正是这个被苏联人视为骄傲的“世界上最安全”的核反应堆,最终闯下大祸,而且更可悲的是,发生事故的直接原因,正是由于电厂工作人员在试验增加电厂安全性时操作失误,惹下了滔天大祸。

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核电站的三个操作工程师

按苏联人的设计,在核电厂应该有两套独立的外部电源,以确保在停堆状态下还能维持冷却剂循环,不至于让反应堆过热。切尔诺贝利原来有足够的蓄电池组,同时还有应急柴油发电机,但考虑到在外部电源丧失瞬间,柴机油不能立即启动有可能出问题,所以电厂的工作人员试验利用汽轮机惯性转动效应为反应堆补充电力。

4月26日凌晨1点零5分,工作人员开始试验,目的是为了让涡轮发电机惯性运行,使得作为冷却剂的轻水能自己循环。为了冲动涡轮发电机,工作人员加大了水流量,很快就超过了安全规定。按理说,此时系统已经报警,操作应该进行不下去,但“战斗民族”心大的特点开始爆发,他们楞用手动拉起了控制棒,并且在反应堆处于不稳定状态和控制板没有任何显示的情况下,强行关闭了水泵电源。凌晨1点23分,由于水流速度不足,冷却剂被加热并产生蒸汽,发现不对的操作员下令紧急停堆,但由于被他们手工控制棒在推回被卡住,只进入了三分之一,反应无法中止,燃料棒熔化并产生高温高压,最终堆芯大爆炸——从发现不对到整个反应堆爆炸,时间仅过了7秒。

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二 苏联军民的牺牲

短暂的7秒过后,苏联的骄傲就变成了一场悲剧性的灾难,4号机组的爆炸将大量带有辐射的石墨、核燃料和反应堆厂房碎片抛到了1000米的高空,散落在核电厂的周围,放射性尘埃随着风,向整个欧洲扩散开去。可想而知,为了这个曾经的骄傲,苏联人民将会付出怎样巨大的代价。

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